MIT和NASA联合研发可变形机翼:采用轻量级晶格框架

来源: 网易科技 2019-04-03 11:24:19

  4月3日消息,据国外媒体报道,美国国家航空航天局和麻省理工学院合作研究出一种可变形机翼,这种所谓的“超材料”采用轻量级的晶格框架,能够根据空气动力自动改变形状,能够让飞机飞行更加节能。

  

 

  如果你坐在飞机上靠窗的位置,或许能够看到一侧机翼上的襟翼在飞机起飞和降落时抬起或落下。这是因为在飞行的每个阶段,理想的机翼参数各不相同。到目前为止,人们只是通过铰链改变刚性机翼的升力特性。但是,美国国家航空航天局和麻省理工学院正在研究如何让整个机翼改变形状。

  在《智能材料与结构》杂志上发表的一篇论文中,研究团队解释了他们是如何重新设计机翼的。这种机翼的新结构是轻量级的晶格框架,由成千上万个重复的、类似火柴棍的小三角形支柱组成,表面覆盖看一层轻薄聚合物。这种所谓的“超材料”是中空的,不到橡胶密度的千分之一,所以它非常轻。而且,精心定位的支柱允许机翼根据空气动力加载条件的变化自动改变形状。这两个因素都能让飞机更加节能。

  轻量的可变形机翼引发了人们对理想飞机外形的思考。有了这项技术,我们或许能够摆脱传统飞机设计。当然,在万米高空看到机翼形状发生变化还存在于理论之中。目前的研究距离商用飞机还有很长一段路要走。与此同时,这种研究成果还具有重新设计其他结构的潜力,比如风力涡轮机的翼状叶片。